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Nous étions enfants en Patagonie

enfantsenpatagonie_coverNous étions enfants en Patagonie

Auteur : Jean CHENUT
Volume : 140 pages – broché
Format : 23,5 x 16 cm
Illustrations : 180 photos n/b
ISBN : 2-930358-10-6
Prix : 19,99 euros

 

 

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En 1949, trente-six jeunes émigrent en Patagonie chilienne, sur les rives du lac Carrera. Au sein d’une communauté familiale très soudée qui, outre ses bagages et ses camions, a emmené institutrice, médecin et aumônier, c’est une histoire de déceptions et de courage, d’échec et de créativité, de drame et d’humour.

Mais, pour les jeunes, c’est la vie au grand air et une liberté inconcevable en Europe : à cheval du matin au soir dès le plus jeune âge pour de longues randonnées dans les contreforts de la Cordillère des Andes, des campements à la belle étoile, des rencontres hasardeuses avec la faune sauvage. Ce sont des baignades glaciales et des chavirages sur le lac traître et magnifique ou dans un río glaciaire, tantôt rivière insignifiante, tantôt fleuve démesuré. Ce sont des vols en avion par dessus les cols enneigés dans des coucous pilotés par d’audacieux créatifs, des atterrissages de fortune ou des crashes dans les turbulences du vent patagon. Et les dimanches chez soi, ce sont les chœurs polyphoniques entonnés avec chaleur autour du piano à queue du médecin ou autour d’un barbecue de mouton entier.

Au fil des rencontres et des découvertes, le récit introduit au relief, au climat, à la faune et à la flore australes, aux légendes et aux coutumes des Indiens patagons, à l’histoire des premières entreprises d’élevage dans les froides vallées andines, aux travaux saisonniers de l’élevage des moutons, enfin aux cycles légendaires de la « Cité des Césars » et à son impact sur la culture du cône sud américain.